Pourquoi 2020 est le moment idéal pour revisiter l’IRC

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Vous n’entendez pas beaucoup parler d’Internet Relay Chat (IRC) ces jours-ci parce que les médias sociaux et Slack ont ​​volé certains de ses coups de foudre. Pourtant, c’est loin d’être la mort ! En fait, 2020 est peut-être le meilleur moment pour rejoindre (ou rejoindre) la révolution du chat textuel.

IRC fonctionne toujours 32 ans plus tard

IRC est le protocole Internet standard qui permet aux utilisateurs d’exécuter leurs propres serveurs de chat textuel avec leur propre sélection de canaux organisés par sujet (par exemple, un canal nommé #music pour les conversations musicales). Sans autorité centralisée sur qui peut héberger le serveur, les gens sont libres de changer de serveur et de démarrer le leur.

L’IRC a été fondé en Finlande en 1988 et est rapidement devenu une sensation internationale sur Internet. Il a permis à des personnes du monde entier de partager des nouvelles historiques, de trouver une romance ou de discuter de presque tous les sujets avec des passionnés partageant les mêmes idées en temps réel.

Aujourd’hui, il existe encore plus de 2 000 serveurs IRC et près de 500 réseaux IRC (groupes de serveurs fédérés) opérant dans le monde. Cependant, le nombre de personnes qui les utilisent a chuté de façon drastique (certains disent 60%) depuis le pic autour de 2003-05.

Cependant, ces chiffres peuvent prêter à confusion. Le pic d’utilisation d’IRC a également coïncidé avec le pic d’utilisation du réseau pour le commerce de logiciels pirates (“Warez”), donc toutes ces personnes n’utilisaient pas IRC pour discuter en premier lieu.

Malgré cela, de nombreuses personnes ont abandonné IRC depuis le début des années 2000 en raison du développement d’innombrables espaces sociaux en ligne concurrents. Les forums en ligne, la messagerie instantanée (comme AIM), les médias sociaux, les SMS, les services de collaboration (comme Slack et Discord) et même les mondes et les jeux 3D (comme Second Life et Minecraft) ont tous contribué à l’essor de l’IRC. popularité.

Même si la population de l’IRC n’est qu’une fraction de ce qu’elle était, le groupe central de personnes qui ne veulent que le chat textuel de base continue à y chatter.

Liberté de chat Internet classique

En 1993, le New Yorker publie