L’absence de Pixel Fold à Google I/O était perceptible – voici pourquoi

Lors d’un discours d’ouverture de Google I/O où Google a présenté le Pixel 6a qui arrivera en juillet, un Pixel 7 et une Pixel Watch qui apparaîtront à l’automne et une tablette Pixel qui sera expédiée à un moment donné l’année prochaine, il semble grossier d’affiner sur le matériel dont parle Google. Et pourtant, le Pixel Fold – un appareil pliable dont certains ont annoncé la sortie plus tard cette année – a notamment été exclu de la liste de matériel de Google que vous pouvez attendre de la société dans les mois à venir.

Il y a probablement une très bonne raison à cela. Le Pixel Fold reste pour l’instant l’objet de rumeurs. Même Google – qui est plus bavard que la plupart des fabricants de téléphones à propos de ses produits prévus – n’a pas encore confirmé qu’un appareil pliable est en préparation. Cela pourrait être l’une de ces choses que Google garde près du gilet jusqu’à ce qu’il soit prêt à montrer au moins un prototype fonctionnel.

Pourtant, ce n’est pas comme s’il n’y avait pas eu d’opportunité lors du discours d’ouverture Google I/O de cette semaine pour que le Pixel Fold fasse une apparition surprise. Les dirigeants de Google ont passé un certain temps à parler du renforcement des capacités d’Android sur les appareils à grand écran, et bien que l’entreprise ait clairement en tête les tablettes, vous ne pouviez pas vous empêcher d’imaginer ces fonctionnalités multitâches trouver leur chemin vers un téléphone pliable. (Qu’est-ce qu’une tablette pliable, après tout, si ce n’est une tablette plus simple à mettre dans une poche ?)

Vers la fin du discours d’ouverture, lorsque le vice-président senior de Google pour les appareils et les services, Rick Osterloh, est apparu sur scène pour offrir un aperçu d’un appareil grand écran qui n’allait pas arriver avant 2023, j’étais certain que nous allions jetez un coup d’œil au Pixel Fold. Au lieu de cela, Osterloh a prévisualisé la tablette Pixel, qui ressemble en quelque sorte à un Google Nest Hub avec sa base coupée.

Dites, ce n’est pas un téléphone pliable.

D’accord, donc je n’ai que moi-même à blâmer pour me sentir déçu par cette révélation – , vous pouvez entendre Google protester. Mais avec seulement une référence passagère aux pliables d’autres fabricants d’appareils et peu de temps consacré aux efforts de Google avec Android 12L pour optimiser Android pour ces nouveaux types d’appareils, vous devez vous demander si Google est vraiment sérieux au sujet d’un pliable qui lui est propre, ou si le Pixel Fold n’est qu’une sorte d’illusion collective, nous nous sommes tous convaincus que cela se produit.

Après tout, on nous avait dit à la fin de l’année dernière que le Pixel Fold avait été abandonné, apparemment parce que Google avait décidé qu’il avait une trop grande colline à gravir pour rivaliser avec les meilleurs téléphones pliables. Mais ensuite, des rumeurs ont continué sur le statut du Fold, plusieurs sources insistant sur le fait que le projet était toujours en cours.

Ces jours-ci, vous trouverez plusieurs rumeurs pointant vers un lancement fin 2022, le téléphone apparaissant aux côtés du Pixel 7 plus tard cette année. (Au moins, Google a confirmé que ce dernier appareil existe réellement.) Et il n’y a pas beaucoup de voix contraires qui s’élèvent pour être en désaccord avec cette affirmation.

C’est peut-être parce que la plupart des discussions autour du Pixel Fold font référence à des détails assez concrets. Pour commencer, les rumeurs indiquent des tailles d’écran spécifiques pour le Pixel Fold – un écran intérieur de 7,6 pouces, tout comme le Galaxy Z Fold 3 et le rumeur Galaxy Z Fold 4, ainsi qu’un écran de couverture de 5,8 pouces. D’autres rumeurs ont même affirmé que Google avait aligné des fournisseurs pour les panneaux pliables dont il avait besoin, bien que bon nombre de ces rapports soient antérieurs à l’annulation supposée du Pixel Fold fin 2021. Le fait est que les pronostiqueurs obtiennent ces informations quelque part.

Bien sûr, vous pouvez devenir fou en essayant de lire quoi que ce soit dans le moment des fuites et des rumeurs sur les produits technologiques. Peu de temps avant Google I/O, un rapport a révélé que le lancement des Pixel Buds Pro était imminent, malgré le fait que peu de détails techniques sur les écouteurs sans fil avaient été révélés. On pourrait penser que cela signifierait qu’une révélation Google I/O n’était pas dans les cartes, et pourtant nous y sommes, avec une date de précommande le 21 juillet pour les Pixel Buds Pro.

Tout ce que nous savons, c’est que la fabrication d’un téléphone pliable semble sensée pour une entreprise comme Google qui cherche non seulement de nouvelles façons d’exciter les gens à propos de son matériel, mais peut également optimiser le logiciel qui renforce l’utilité d’un écran pliable. Samsung est clairement suffisamment enthousiasmé par la perspective de téléphones pliables pour continuer à proposer de nouvelles versions non seulement du Galaxy Z Fold, mais également d’un successeur du Galaxy Z Flip 3. Les fabricants de téléphones basés en Chine poursuivent également leur propre matériel. Imaginez ce que Google peut faire lorsqu’il est également responsable des logiciels qui peuvent fonctionner sur ces appareils.

Donc, bien que je sois enclin à penser que Google bricole avec un Pixel Fold – ou un Pixel Notepad, si c’est ainsi que Google finit par appeler cette chose – peut-être que la conclusion de Google I/O est que ces efforts ne sont pas aussi proches de payant comme nous avons été amenés à le croire. Étant donné que Google était très impatient de présenter sa feuille de route de produits dans d’autres domaines cette semaine, un pliable avant la fin de l’année pourrait être une grande demande. Mais je serais heureux d’être surpris.

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