La journalisation comme outil d’auto-amélioration

Ce billet fait partie de notre Vendredis non séquentiels série, qui présentera chaque semaine le point de vue d’un membre différent de l’équipe Wistia sur un sujet non lié à Wistia. C’est comme notre « employé du mois », mais moins « du mois ». Robby Grosman est ingénieur chez Wistia. La dernière fois, il a écrit sur l’achat d’écouteurs pour le travail.

À l’ère des outils de communication visant à partager nos pensées avec le monde, peu d’hommages sont rendus à une forme d’écriture originale : le journal. Les journaux sont généralement associés aux mémoires autobiographiques, celui d’Anne Frank étant le plus connu. D’autres exemples célèbres sont ceux de Lewis Carroll et Harry Truman.

Mais la journalisation peut être bien plus que l’enregistrement d’un historique. Pour moi, il s’agit de réfléchir à des problèmes qui sont trop complexes pour être gardés en tête. C’est une forme d’écriture très différente : la plupart des écrits sont écrits pour un lecteur, tandis que les revues sont écrites pour un auteur.

Je tiens un journal depuis environ une décennie maintenant. J’ai commencé avec un seul objectif, et au fil du temps, j’ai trouvé de plus en plus d’avantages et de raisons de continuer à le faire.

Le questionnement incessant améliore la conscience de soi

Quand j’étais au collège, j’ai eu des moments de lutte et des questions qui me pesaient. Sur les conseils d’un ami, j’ai essayé le centre de conseil. Parfois, cela a été utile, mais j’ai remarqué que toutes les révélations que j’avais étaient mes propres mots, pas ceux du conseiller, qui était en fait un appareil qui faisait deux types d’interjections :

  1. Elle apportait des éléments de mon subconscient dans ma conscience, c’est-à-dire “Tu sembles plus heureux aujourd’hui que la semaine dernière.” Ces remarques ont augmenté ma conscience de moi-même et m’ont donné l’habitude de reconnaître mes sentiments, mes habitudes, mes suppositions et parfois des actions auxquelles je n’aurais pas autrement pensé consciemment.
  2. Elle me mettait au défi lorsqu’il y avait une dissonance entre ce que je disais et les conclusions que je tirais, c’est-à-dire : « Vous dites que votre cours de Structures de données vous ennuie alors que votre cours de Politique de sécurité nationale vous fascine, et pourtant vous vous lancez dans une carrière dans La technologie. Pourquoi?” L’essentiel ici est qu’elle a posé des questions comme celle-ci sans porter de jugement ni faire d’hypothèses, ce qui pourrait autrement biaiser la façon dont je répondrais. Vous pouvez imaginer que j’aurais entendu cette question différemment si elle avait été posée par l’un de mes professeurs respectifs.

Après un certain temps, j’ai appris que je pouvais exécuter l’une ou l’autre de ces interjections par moi-même. J’ai aussi découvert qu’ils sont harmonieux. En me demandant pourquoi je fais les choses que je fais ou pourquoi je crois les choses que je crois, je suis devenu plus conscient de mes propres sentiments et motivations. Aux niveaux les plus élémentaires, j’utilisais la méthode socratique pour en savoir plus sur moi-même.

Meilleure préparation des réunions

Au fil des ans, j’ai découvert d’autres avantages de la journalisation. Je journalise souvent la nuit sur les problèmes qui me rendent perplexe au travail. Habituellement, ils sont techniques; parfois, ils sont culturels ou existentiels pour l’entreprise.

L’application du processus susmentionné m’oblige à considérer des points de vue et des hypothèses sous-jacentes que je peux à tort tenir pour acquis. Habituellement, je ne suis pas le seul à penser à ces choses, alors y réfléchir à l’avance me prépare pour le moment où le problème surviendra lors d’une réunion.

Réduire le stress

Je tiens particulièrement à tenir un journal lorsque je suis confronté à un problème qui m’empêche de dormir la nuit. Habituellement, cela se produit lorsque je ne peux pas voir tout cela dans ma tête, ce qui oblige mon esprit à parcourir toutes les possibilités et rend difficile le sommeil ou la concentration sur d’autres choses.

J’ai trouvé que prendre 20 minutes avant de me coucher pour réfléchir au problème et aux solutions possibles me met à l’aise. Parfois, c’est parce que j’ai une révélation, mais le plus souvent, le processus d’écrire tout cela me rassure simplement qu’il y a un chemin du début à la fin, qu’il en faut simplement plus pour y arriver que je ne peux jongler dans ma tête en un seul pensée.

Corriger les mauvaises hypothèses (souvent implicites)

Quand j’ai une révélation, c’est généralement le résultat de la réfutation d’une hypothèse incorrecte que j’avais faite. Un exemple de cela est venu lors de mon dernier emploi, lorsque j’ai dû créer une application Web de collecte de données hautement disponible qui pouvait gérer des milliers de requêtes par seconde, mais qui coûtait le moins cher possible pour héberger et stocker les données entrantes. J’ai considéré toutes les bases de données distribuées auxquelles je pouvais penser, à la fois les variantes SQL partitionnées et NoSQL. Tous nécessitaient plusieurs boîtiers dédiés uniquement pour les bases de données, ce qui ne serait pas bon marché.

La solution m’est venue un soir au lit alors que je griffonnais : comme nous ne faisions aucune jointure, nous n’avions pas du tout besoin d’un moteur de base de données. Nous pourrions demander à chaque serveur Web d’écrire dans un fichier journal spécial qui est téléchargé sur une baie de stockage redondante existante et de traiter les journaux par lots plutôt qu’en temps réel.

Prouvez-vous que vous grandissez

Je lis rarement d’anciennes entrées de journal ; en fait, une écrasante majorité (j’estimerais 95%) de mes entrées n’ont jamais été lues une seule fois. Cependant, il m’arrive de revenir en arrière et d’écrémer des morceaux d’il y a des années s’ils se rapportent à un problème actuel que j’ai. Je ne me sens jamais plus vieux, plus sage et plus sophistiqué que lorsque je reviens et vois à quel point j’étais jeune, stupide et immature il y a plusieurs années. Je suis sûr que dans quelques années, je reviendrai sur un article de cette semaine et je penserai la même chose.

Dans la plupart des situations, je trouve que la partie la plus difficile de l’écriture est de choisir un sujet et de commencer à écrire à ce sujet. La journalisation est plus facile car je n’ai pas à me soucier de savoir si mon contenu est intéressant pour un lecteur. Dès que j’ai une frustration personnelle ou une difficulté professionnelle, j’ai un sujet sur lequel écrire. Si j’ai une opinion, j’ai une hypothèse à valider. Si je suis totalement perdu, j’ai des questions à méditer. Quoi qu’il en soit, il est facile de commencer à écrire.

Dactylographie vs écriture manuscrite

J’ai longuement essayé la journalisation manuscrite et numérique, et j’ai une forte préférence pour la journalisation manuscrite pour plusieurs raisons :

D’abord, ça m’incite à être succinct parce que je ne veux pas écrire à la main des pages sur des pages de texte inutile. Ceci, à son tour, me fait réfléchir avant d’écrire quoi que ce soit, ce qui est bénéfique pour un exercice entièrement basé sur ses pensées.

Deuxièmement, je passe moins de temps à m’inquiéter de la structure et plus de temps à me concentrer sur mes pensées. Mon journal n’est pour personne d’autre que moi, et je trouve cela extrêmement libérateur. Je n’ai pas besoin de m’inquiéter des enchaînements ou des paragraphes d’introduction ou de transmettre un sous-texte non évident.

Les traitements de texte sont parfaits pour peaufiner ces choses, mais dans un journal, ces choses sont des erreurs car elles font perdre du temps. Pour moi, le but principal de la journalisation est de m’édifier et d’augmenter ma conscience de soi. S’inquiéter de la façon dont mon écriture apparaîtrait aux autres est une distraction par rapport à cela. Mes œuvres publiées sont écrites pour être lues plus tard; mon journal est écrit pour comprendre les choses maintenant.

Si vous écrivez souvent, vous vous rendrez vite compte à quel point c’est luxueux ! Vous êtes libre d’écrire tout ce que vous voulez et vous n’avez pas à considérer une seconde le poids des sentiments ou de la compréhension d’un lecteur. Personne ne sera offensé si je considère une pensée terrible avant de conclure qu’elle est terrible. Personne ne pensera moins à moi si je réfléchis à une question stupide dont la réponse aurait dû être évidente mais ne l’a pas été. Personne ne sera confus au sujet de ce que je demande si j’omets le contexte complet de ma question. Je peux me concentrer sur mon expérience d’écrivain parce qu’il n’y a pas d’expérience de lecteur.

Troisièmement, j’ai trouvé que écrire à la main me laisse plus de souvenirs mémorables que d’écrire numériquement. Je crois qu’il y a deux raisons à cela :

  • Moins de pensées sont enregistrées, de sorte que chacune a plus de poids relatif tout au long de l’entrée.
  • De nombreuses études montrent que nous nous souvenons mieux des choses que nous avons écrites que des choses que nous avons dactylographiées.

L’avantage de mémoriser vos plats à emporter ne peut être surestimé. Dans de nombreuses facettes de la vie, la connaissance n’est aussi utile que sa capacité à être rappelée. Que vous débattiez Le prince dans une salle de classe universitaire ou une technique de partage de base de données lors d’une réunion d’affaires, vous serez en mesure de faire valoir vos arguments si vous pouvez vous rappeler vos arguments de mémoire plutôt que d’avoir à les rechercher sur votre téléphone et à les réintérioriser afin de les régurgiter.

Pas de règles sur la taille

L’une des difficultés dont j’entends souvent parler de la part des blogueurs est le fardeau d’écrire sur quelque chose d’assez grand pour mériter d’être abordé, mais assez petit pour être transmis dans un seul article de blog. J’ai également du mal avec cela, comme en témoigne le fait que mon dernier article de blog a pris une semaine à écrire et pesait 3 600 mots.

La journalisation n’a pas besoin d’être si lourde.

J’ai des dizaines d’entrées qui ne sont qu’un mot ou deux – rien de plus qu’un rappel pour penser à quelque chose plus tard – de sorte que si j’ai une idée potentiellement bonne sur un coup de tête, elle ne soit pas bloquée par ma mauvaise mémoire. J’ai d’autres entrées qui explorent les 5 pourquoi des situations qui m’ont dérouté. Il a fallu des milliers de mots de questions approfondies et de réponses pour aller au cœur de la confusion.

Ne vous laissez pas prendre à la longueur ou à la brièveté d’une entrée pour être utile ou à la gravité d’un problème pour mériter d’être écrit à son sujet. D’après mon expérience, il n’y a pas de sujets trop gros ou trop petits, trop triviaux ou trop profonds pour être abordés dans un journal. Si vous êtes une personne motivée, vous serez bientôt perplexe face à une situation. Articulez pourquoi c’est. Reconnaissez vos sentiments. Remettez en question vos hypothèses. Remettez en question vos conclusions. Allez, écris.

… et lorsque vous avez terminé, laissez un commentaire et faites-moi savoir comment ça se passe.